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China derruba igrejas: cristãos não perdem a fé

Por meses, Gu Baoluo estava ansioso para uma festa de Natal em uma das igrejas protestantes mais conhecidas da China. Ele adorava decorar árvores, cantar músicas como “Noite Silenciosa” e assistir ao desfile anual de Natal contando o nascimento de Jesus.

Mas no início de dezembro, a polícia fechou o local habitual de culto do Sr. Gu, a Igreja da Aliança Early Rain, na cidade de Chengdu, no sudoeste, como parte do que os ativistas dizem ser a mais severa repressão ao cristianismo em mais de uma década. A polícia confiscou Bíblias, fechou uma escola e um seminário administrado pela conhecida igreja e deteve o franco pastor de Early Rain sob a acusação de "incitar a subversão", punível em casos graves por pelo menos cinco anos de prisão.

Na véspera de Natal, Gu Gu, 31 anos, vendedor de arroz, foi ao único lugar seguro para adorar: a casa de um amigo, onde recitava hinos e rezava pelas duas dúzias de membros da Early Rain que estavam detidos. Temendo que ele e seus amigos pudessem ser presos, o Sr. Gu usou aplicativos de bate-papo criptografados para compartilhar informações sobre vigilância e assédio pela polícia.

"Não perderemos nossa fé por causa da supressão das autoridades", disse Gu.

Enquanto milhões em todo o mundo se reuniam para celebrar o Natal, a China está encerrando um ano em que o governo do presidente Xi Jinping liderou uma campanha implacável contra igrejas não oficiais na China, que segundo algumas estimativas atendem a 30 milhões de pessoas.

A campanha acontece quando Xi, o mais poderoso líder chinês desde Mao Tsé-tung, tem trabalhado para controlar mais agressivamente a religião em toda a China, incluindo a detenção de milhares de muçulmanos na região oeste de Xinjiang.

Renée Xia, diretora internacional da China Human Rights Defenders, descreveu o esforço como tendo como alvo o "coração da resistência cristã clandestina". O governo concentrou sua campanha em igrejas cristãs não oficiais que promovem idéias como a justiça social ou têm sido críticas do aperto do partido na sociedade.

“A mensagem”, disse Xia, “é que o Xi não pode ser confundido”.

A repressão aumentou nas semanas anteriores ao Natal. A polícia neste mês fechou a Igreja Rongguili, de 40 anos, na cidade de Guangzhou, no sul da China, que atraiu milhares de fiéis. E em setembro, as autoridades em Pequim ordenaram o fechamento da igreja de Zion, com 1.500 membros, uma das maiores igrejas não oficiais da capital.

O governo exige que grupos religiosos se registrem, embora muitos ainda cultuem igrejas não-oficiais, às vezes chamadas igrejas subterrâneas ou domésticas.

Mas os esforços pesados do governo para destruir várias igrejas de alto perfil foram recebidos com resistência entre os cristãos.

Na véspera de Natal, as autoridades colocaram uma placa no antigo quartel-general da Early Rain dizendo que seu santuário no 23º andar havia sido convertido em escritórios para o governo local.

Li Shuangde, uma professora em Chengdu que faz parte do Early Rain desde 2011, disse que os membros da igreja foram solicitados pelas autoridades a assinar cartas afirmando que não acreditam mais no cristianismo. Ele disse que a Early Rain não tinha escolha senão continuar a existir em segredo. “Nós nos mudamos para o subterrâneo”, ele disse.

Os membros continuaram a realizar cultos dominicais, às vezes nas margens de um rio perto da antiga sede da igreja em um arranha-céu no centro da cidade. Eles pediram a libertação de líderes detidos, incluindo Wang Yi, o pastor de Early Rain, e sua esposa, Jiang Rong.

O Sr. Wang, em uma mensagem pré-escrita divulgada após sua detenção, falou sobre a importância da desobediência.

"A perseguição do regime comunista à igreja é um crime extremamente cruel", escreveu ele. “Como pastor da igreja cristã, devo condenar estrita e publicamente tais crimes.”

Na Igreja Reformada de Chengdu Xishuipang, uma igreja protestante com laços estreitos com a Early Rain, mais de 100 pessoas se reuniram em um salão de adoração no 16º andar de um prédio de apartamentos.

Um coro infantil cantava “Noite silenciosa” e uma pequena árvore de Natal, decorada com flocos de neve, estava exposta perto do púlpito.

As ansiedades provocadas pelas recentes detenções pairaram sobre a cerimônia.

"Se você vê a polícia, a segurança nacional ou os trabalhadores da comunidade, cumprimente-os com gentileza", disse Wen Hongbin, um ancião de Xishuipang, à congregação. “Se eles tentarem pegar o microfone, peço aos irmãos sentados na fila da frente para pararem com eles.”

Desde que Xi subiu ao poder em 2012, as autoridades lideraram uma campanha sustentada contra igrejas não registradas. Em uma província, mais de 1.500 cruzes foram removidos das igrejas de 2014 a 2016, de acordo com grupos de defesa.

Este ano, algumas cidades chinesas proibiram exposições de Natal. Mas o governo também permite algum grau de celebração, em parte para estimular a economia. Aqui em Chengdu, capital da província de Sichuan, as árvores de Natal ficam lado a lado nas ruas da cidade com cartazes de propaganda, e a música de “O Quebra-Nozes” toca ao fundo em shoppings.

"Os cristãos da China e outras comunidades religiosas estão sendo sitiados e tratados como inimigos do Estado por ousarem adorar e viver pacificamente sua fé", disse o senador Marco Rubio, da Flórida, e o deputado Chris Smith, de Nova Jersey, em uma declaração conjunta condenando as recentes detenções. .

Mas a crescente influência da China nos assuntos mundiais protegeu-a de algumas críticas.

Uma voz notavelmente silenciosa: o Vaticano, que em setembro chegou a um acordo provisório com o governo chinês para acabar com uma luta pelo poder de décadas pelo direito de nomear bispos na China. O Vaticano disse que enviou uma delegação de líderes à China neste mês para elaborar detalhes do acordo, mas se recusou a comentar sobre a repressão às igrejas cristãs.

Apesar dos esforços de Xi para expandir o controle do culto do partido oficialmente ateu, a vida religiosa na China está florescendo.

Igrejas independentes como a Early Rain, com mais de 500 membros, atraíram grandes seguidores nos últimos anos, especialmente entre trabalhadores de colarinho branco que buscavam escapar do materialismo desenfreado no centro da vida moderna chinesa.

Enquanto os sermões em igrejas sancionadas pelo Estado são freqüentemente roteirizados, igrejas independentes prosperam com acusações sérias de funcionários corruptos e chamadas empolgantes para proteger os direitos dos pobres.

Gu, o vendedor de arroz, começou a freqüentar os serviços dois anos atrás depois de encontrar vídeos dos sermões inflamados de Wang. Ele achava que a preocupação de Wang com os pobres estava alinhada com sua opinião de que o governo estava abusando de trabalhadores e violando os direitos humanos ao destruir suas casas para dar lugar a empreendimentos caros. O Sr. Gu foi batizado no ano passado.

"Vi injustiças na sociedade", disse Gu. "Eu vi que a promoção do governo da China como um país justo que impõe leis de maneira civilizada era tudo mentira."

Preocupado com sua própria segurança, Gu recentemente fechou seus negócios, na esperança de evitar o escrutínio do governo. Ele disse que ficou com medo ao ver a polícia prender seus amigos.

O Sr. Gu voltou-se para a Bíblia nos últimos dias em busca de apoio. Às vezes, ele recita um verso do Livro dos Provérbios: “O caminho dos justos é como o sol da manhã, brilhando cada vez mais até a plena luz do dia”.

Fonte: The New York Times, 25/12/2018